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hepatitis A

¿Qué es la Hepatitis A?

Es la inflamación del hígado por el virus de la hepatitis tipo A.

¿Cuál es la Causa?


El virus de la hepatitis A se encuentra en las heces, la sangre y el semen de una persona infectada aproximadamente de 15 a 45 días antes de que se presenten los síntomas y durante la primera semana de la enfermedad.

Uno puede contraer la hepatitis A si:

•    Si el paciente ingiere (via oral) alimentos o agua contaminada (heces fecales) con el virus de la hepatitis A. Esta  vía de contaminación se conoce como  la ruta oral-fecal.
•    El  contacto entre personas no ocasiona la contaminación si existe medidas higiénicas adecuadas, en la que se evite la contaminación del agua o alimento con heces fecales.

En la Encuesta nacional de Salud del 2000 se confirmo que más del 90% de los Mexicanos por arriba de 20 años ya han estado en contacto con el virus de hepatitis A, por lo que se supone padecieron la enfermedad en la mayoría de los casos sin síntomas, o síntomas que se confundieron con un cuadro viral o con un cuadro de infección gastrointestinal

¿Cuáles son las manifestaciones?

La presentación más común es  asintómatica o sea sin síntomas sin embargo cuando la enfermedad se contrae después de la segunda de la vida los síntomas más comunes son:

•    Orina oscura
•    Fatiga
•    Comezón
•    Falta de apetito
•    Fiebre
•    Náusea y vómitos
•    Heces de color arcilla o pálidas
•    Piel amarilla (ictericia)

¿Cómo se hace el Diagnóstico?

En el examen físico del abdomen, el médico puede descubrir un agrandamiento y sensibilidad del hígado.

Las pruebas serológicas (sangre) para hepatitis pueden mostrar:

•    Los Anticuerpos IgM contra hepatitis A establecen el diagnóstico de hepatitis A aguda.
•    Los anticuerpos IgG contra hepatitis A establecen que el paciente presentó en el pasado hepatitis A, o que la hepatitis aguda se encuentra en fase de resolución. 
•    Enzimas hepáticas elevadas (pruebas de la función hepática)

¿Cuál es el Tratamiento?

No existe un tratamiento específico para la hepatitis A, pero se recomienda al paciente estar en reposo relativo durante la fase aguda de la enfermedad, cuando los síntomas son más graves. Además, las personas con hepatitis aguda deben evitar el consumo de alcohol y cualquier sustancia que sea tóxica para el hígado.

No existe una dieta específica, sin embargo se recomienda una dieta balanceada, en la fase aguda el paciente presenta asco a diferentes alimentos y al contrario de la creencia popular, los lácteos son bien tolerados. 

Complicaciones

El virus no permanece en el cuerpo después de que la infección desaparece.

Más del 85% de las personas con hepatitis A se recuperan en un período de tres meses y casi todos los pacientes se recuperan dentro de un período de 6 meses.

Generalmente no hay complicaciones. Excepcionalmente se convierte en hepatitis fulminante, que puede ser mortal.